Economisch herstel in voormalig oorlogsgebied

Waar te beginnen met wederopbouw van een samenleving waar alles kapot is? Een ondernemersmentaliteit kan verschil maken, voor alle partijen. Remmelt Veenstra, franchisenemer van een Albert Heijn-vestiging in Leersum, zette zich via noodhulp- en wederopbouworganisatie ZOA in voor de economische ontwikkeling van de noordelijke regio van Sri Lanka, waar tot 2009 een gewelddadige burgeroorlog woedde.

“Ik ben al vanaf de tsunami in 2004 betrokken bij het werk in Sri Lanka”, vertelt Veenstra. “Ik vind het mooi dat ik anderen kan helpen door al het goede dat ik zelf heb. Mensen die door de tsunami en een burgeroorlog diverse keren ontheemd zijn geraakt, en toch weer opnieuw starten – dat geeft blijk van een indrukwekkende veerkracht. Daar heb ik veel van geleerd, en het is mooi om dat te kunnen ondersteunen.”

ZOA’s landendirecteur in Sri Lanka, Guido de Vries vertelt: “Economisch herstel is cruciaal. Als hulporganisatie brengen wij kennis van de context en van hulpverlening. De nuchtere ondernemersblik van ondernemers helpt ons vervolgens om te analyseren wat wel en niet gaat werken. In Sri Lanka heeft de betrokkenheid van het ondernemersteam o.a. de visserij enorm gestimuleerd. Ze hebben de aanleg van een haven en een visserijafslag gefinancierd, en de vicieuze schuldencyclus doorbroken. Er is meer werkgelegenheid, betere opbrengsten. Juist in een situatie waar oorlog is geweest, is deze terugkeer naar normaliteit essentieel. Niet alleen is er minder honger en gaan meer kinderen naar school, maar psychische klachten krijgen minder kans om zich heen te grijpen en sociale spanningen verminderen.”

Geïnteresseerd om jouw ervaring als ondernemer in te zetten voor herstel van door oorlog getroffen gebieden? Neem dan contact met ons op. We praten graag over de mogelijkheden.