Wij willen deze vrouwen hun waardigheid terug geven

“Zó kostbaar ben je in mijn ogen, zó waardevol; Ik houd van je. Breng mijn dochters terug die bij mij horen. Ik heb hen gemaakt tot mijn eer. Ze zijn van Mij.”

‘’In het najaar van 2016 luisterde ik in Congo naar Abia, Aline, Tulia, Etd’o, Shukuru, Vera, Bertha, Asta, Maria, Mbirize, Aimée en andere prachtvrouwen. Luisteren is alle aandacht hebben voor de ander en de ander opnemen in je bestaan. Ik zal je kort het verhaal vertellen dat ik van de vrouwen in Congo gehoord heb. En ik hoop dat je ernaar wilt luisteren. Want zij zijn zo kostbaar en zo waardevol… ‘’

Margreet Noordhof reisde in het najaar van 2016 naar Congo. Ze deelt graag haar verhaal over de bijzondere ontmoetingen die ze in dit land had. ‘’Ik ontmoette Aimee, 19 jaar oud. Ze woont in Rubanga, is getrouwd en drie jaar geleden verlaten door haar man. Daar zit je dan, met twee kinderen van 4 en 6 jaar oud. Via het programma van ZOA is ze gestart met de verkoop van chonga. Dit zijn gemalen noten die je tussen je eten kunt stoppen. Het begin van een nieuwe toekomst, weer gerespecteerd door haar dorpsgenoten. Ze woont zelfstandig en bouwt op dit moment haar eigen huisje.

deze vrouwen moeten gezien en gehoord worden!

In Congo ligt het gemiddeld aantal verkrachtingen van (vaak hele jonge) meisjes en vrouwen op 36 per dag. Naast verkrachtingen is er veel en heftig seksueel geweld. Het gevolg voor die vrouwen is dat ze worden buitengesloten en geen rechten hebben binnen de gemeenschap. Ze mogen niet langer naar school, kunnen geen vak leren en hebben geen middelen om zichzelf en hun kind te onderhouden. Hierdoor vervallen ze vaak in de prostitutie of belanden ze in criminaliteit. Deze vrouwen moeten gezien en gehoord worden. ZOA is daarom gestart met een project om kwetsbare vrouwen en tienermoeders hun kracht en waardigheid weer terug te geven. De vrouwen leren een vak, waarmee ze geld kunnen verdienen om op eigen benen te staan. Er wordt psychosociale hulp geboden om traumatische ervaringen te verwerken.

‘Ik ben zo dankbaar voor de kansen die jullie me hebben gegeven!’

Een van de vrouwen die we ondersteunen is Vera Aimerance Maombi uit Rubanga. Vera is geen tienermoeder, maar helpt de tienermoeders. Zelf kwam ze via een training in aanraking met ZOA toen ze werkeloos was. Via de training lukte het haar een bestaan op te bouwen. En sinds februari 2017 is ze zelfs in dienst bij ZOA: ‘Ik help kwetsbare vrouwen die te maken hebben gehad met seksueel geweld met mijn kennis. Ik ben nu werknemer bij een Internationale organisatie en heb een salaris en een bankrekening. Ik zit in de commissie van dorpsoudsten en heb een stem. Ik voel me enthousiast en gedreven om vooruit te gaan en vrouwen te helpen aan een hoopvolle toekomst. Ik ben zo dankbaar voor de kansen jullie me hebben gegeven, en vooral ook voor de mogelijkheid om kwetsbare vrouwen een toekomst te geven.’

Dit verhaal maakt mij zo blij! En niet alleen mij, want ondanks de heftige omstandigheden kennen deze vrouwen toch een diepe rijkdom. Ze hebben veel moed, kracht en geduld ontvangen. De aanwezigheid van God en Zijn liefde kleuren hun leven. Ze zijn dankbaar dat zij in hun omstandigheden gezien en gekend worden. Laten we voor hen blijven zorgen en naar hun verhalen blijven luisteren. Laten we ze opnemen in ons bestaan!’’

margreet