Ontstaan

De afkorting ZOA staat voor Zuidoost-Azië, de regio waar we in 1973 begonnen met ons werk. In dat jaar ontvluchtten duizenden Vietnamezen in gammele bootjes hun geboorteland. Drie Groningse studenten voelen zich geraakt door de nood, komen in actie en zamelen geld in voor deze ‘bootvluchtelingen’. De inzamelactie is zo’n succes dat men veldwerkers naar het gebied kan sturen om te helpen. Via Vietnam breiden ze hun werkterrein uit naar de buurlanden Laos en Cambodja. Daarmee is ook de naam een feit: ZOA, oftewel ‘Zuidoost-Azië’.

45 jaar later

Tegenwoordig is ZOA wereldwijd actief. We werken in meer dan 15 landen in Afrika, Azië, het Midden-Oosten en Zuid-Amerika. ZOA is uitgegroeid tot een professionele organisatie, maar onze naam en onze missie zijn nog altijd hetzelfde. We weten ons ook nog steeds gedreven door dezelfde bewogenheid als toen. We ondersteunen mensen die lijden onder de gevolgen van gewapende conflicten of natuurrampen. En ook al heeft onze naam daarmee de oorspronkelijke betekenis verloren, ons doel is gelijk gebleven: we steunen slachtoffers van natuurrampen en gewapende conflicten, zodat zij zichzelf weer kunnen redden.

Lees hier meer over onze missie.